Russia & Beyond: Naming Places and People in Russian

Understanding how to talk about countries in Russian opens doors to cultural exchange, communication, and a deeper understanding of the global community. By learning the names of countries, languages, and nationalities, we gain insight into the rich tapestry of cultures across the world.

In this article, we will explore the basic terms and patterns used to discuss countries in the Russian language. We will learn how to name countries, describe languages spoken in different regions, and identify the nationalities associated with specific countries.

Basic Vocabulary

When talking about countries and nationalities in Russian, there are several basic terms that are helpful to know. Here are some essential terms for discussing countries and nationalities:

страна [strana] – country

государство [gasoodarstva] – state, government

национальность [natsianal’nast’] – nationality

гражданство [grazhdanstva] – citizenship

To discuss specific countries, you can use the following expressions:

столица [staleetsa] – capital city

государственный язык [gasoodarstvyeniy yazik] – official language

гражданин [grazhdaneen] – citizen

иностранец [eenastranyets] – foreigner

Additionally, to describe languages and discuss language proficiency, you can use:

язык [yazik] – language

говорить (на) – to speak (a language)

говорить на русском – speak Russian

говорить по-английски – speak English

знать язык – to know a language

учить язык – to learn a language

Remember that noun endings and forms may change depending on grammatical cases, so it’s helpful to study the declension patterns of nouns and adjectives to ensure accurate usage.

Other useful words:

континет – continent

город – city, town

граница – border

Европа – Europe

европеец – European

Азия – Asia

азиат – Asian

Африка – Africa

африканец – African

Америка – America

Европейский Союз – European Union


See Also: Geographic Terms and Types of Landscapes in Russian


Here’s a list of popular countries along with their translations and corresponding adjectives in Russian. By adding the appropriate suffix (-ск) and the ending (-ий) to the root form of the country name, the adjectival form is created, which is then used to denote the language associated with that country (but there are exceptions).

Россия – Russia (adjective: российский [raseeyskeey] / русский [rooskeey])

Соединенные Штаты – United States (adjective: американский [amereekanskeey])

Китай – China (adj: китайский  [keetayskeey])

Германия – Germany (adj: немецкий [neemyetskeey])

Великобритания – United Kingdom (adj: британский [breetanskeey] / английский [angleeyskeey])

Франция – France (adj: французский [frantsooskeey])

Италия – Italy (adj: итальянский [eetal’yanskeey])

Канада – Canada (adj: канадский [kanatskeey])

Япония – Japan (adj: японский [yeponskeey])

Испания – Spain (adj: испанский [eespanskeey])

Бразилия – Brazil (adj: бразильский [brazeel’skeey])

Индия – India (adj: индийский [eendeeyskeey])

Мексика – Mexico (adj: мексиканский [myekseekanskeey])

Австралия – Australia (adj: австралийский [afstraleeyskeey])

Аргентина – Argentina (adj: аргентинский [argyenteenskeey])

Южная Корея – South Korea (adj: южнокорейский [yuzhnakaryeyskeey])

Голландия (Нидерланды) – Netherlands (adj: голландский [galantskeey])

Швеция – Sweden (adj: шведский [shvyetskeey])

Турция – Turkey (adj: турецкий [tooryetskeey])

Греция – Greece (adj: греческий [gryecheskeey])

Польша – Poland (adj: польский [polskeey])

Чехия – Czech Republic (adj: чешский [chyeshskeey])

Корея – Korea (adj: корейский [koryeyskeey])

Вьетнам – Vietnam (adj: вьетнамский (v’yetnamskeey])

Швейцария – Switzerland (adj: швейцарский [shveytsarskeey])

Бельгия – Belgium (adj: бельгийский [beel’geeyskeey])

Норвегия – Norway (adj: норвежский [narvyezhskeey])

Дания – Denmark (adj: датский [datskeey])

Австрия – Austria (adj: австрийский [avstreeyskeey])

Украина – Ukraine (adj: украинский [ookraeenskeey])

Adjectives also have feminine, neuter and plural forms. For example:

  • китайский (m.)
  • китайская (f.)
  • китайское (n.)
  • китайские (pl.)

Countries in Russian

See Also: City Objects in Russian


In most cases, the name of a language in Russian is derived from the adjectival form of the corresponding country name.

For example:

английский (язык) – English (adjective form of England)

французский (язык) – French (adjective form of France)

китайский (язык) – Chinese (adjective form of China)

русский (язык) – Russian

Some language names in Russian are borrowed directly from the original or native names of those languages. In such cases, the language names do not necessarily follow the pattern of being derived from adjectives or country names. Instead, they retain their original form in Russian.

Here are a few examples:

  • хинди – Hindi
  • суахили – Swahili
  • эсперанто – Esperanto
  • филипино – Filipino

These nouns are indeclinable.


Here is a table with countries and their corresponding nationalities in alphabetical order.

Страна (Country)  Мужчина (Male) Женщина (Female)  Множественное число (Plural)
Австралия австралиец австралийка австралийцы
Австрия австриец австрийка австрийцы
Азербайджан азербайджанец азербайджанка азербайджанцы
Алжир алжирец алжирка алжирцы
Аргентина аргентинец аргентинка аргентинцы
Армения армянин армянка армяне
Афганистан афганец афганка афганцы
Белоруссия белорус белоруска белорусы
Бельгия бельгиец бельгийка бельгийцы
Болгария болгарин болгарка болгары
Бразилия бразилец бразильянка бразильцы
Великобритания британец британка британцы
Венесуэла венесуэлец венесуэлка венесуэльцы
Вьетнам вьетнамец вьетнамка вьетнамцы
Гаити гаитянин гаитянка гаитяне
Германия немец немка немцы
Греция грек гречанка греки
Грузия грузин грузинка грузины
Дания датчанин датчанка датчане
Египет египтянин египтянка египтяне
Зимбабве зимбабвиец зимбабвийка зимбабвийцы
Израиль израильтянин израильтянка израильтяне
Индия индиец индианка индийцы
Индонезия индонезиец индонезийка индонезийцы
Ирак иракец жительница Ирака иракцы
Иран иранец иранка иранцы
Ирландия ирландец ирландка ирландцы
Исландия исландец исландка исландцы
Испания испанец испанка испанцы
Италия итальянец итальянка итальянцы
Йемен йеменец йеменка йеменцы
Казахстан казахстанец казахстанка казахстанцы
Камбоджа камбоджиец камбоджийка камбоджийцы
Канада канадец канадка канадцы
Кения кениец кенийка кенийцы
Кипр киприот киприотка киприоты
Китай китаец китаянка китайцы
КНДР (Северная Корея) северокореец северокореянка северокорейцы
Колумбия колумбиец колумбийка колумбийцы
Южная Корея кореец кореянка корейцы
Куба кубинец кубинка кубинцы
Латвия латвиец латвийка латвийцы
Ливан ливанец ливанка ливанцы
Ливия ливиец ливийка ливийцы
Литва литовец литовка литовцы
Люксембург люксембуржец люксембурженка люксембуржцы
Мадагаскар мадагаскарец мадагаскарка мадагаскарцы
Мальта мальтиец мальтийка мальтийцы
Марокко марокканец марокканка марокканцы
Мексика мексиканец мексиканка мексиканцы
Мозамбик мозамбикец мозамбийка мозамбикцы
Молдавия молдаванин молдаванка молдаване
Монако монегаск монегаска монегаски
Монголия монгол монголка монголы
Нигерия нигериец нигерийка нигерийцы
Нидерланды (Голландия) голландец голландка голландцы
Новая Зеландия новозеландец новозеландка новозеландцы
Норвегия норвежец норвежка норвежцы
ОАЭ (Объединённые Арабские Эмираты) эмиратовец эмиратовка эмиратовцы
Пакистан пакистанец пакистанка пакистанцы
Панама панамец панамка панамцы
Парагвай парагваец парагвайка парагвайцы
Перу перуанец перуанка перуанцы
Польша поляк полька поляки
Португалия португалец португалка португальцы
Россия россиянин россиянка россияне
Саудовская Аравия аравиец аравийка аравийцы
Сербия серб сербка сербы
Сингапур сингапурец сингапурка сингапурцы
Сирия сириец сирийка сирийцы
США (Соединённые Штаты Америки) американец американка американцы
Сомали сомалиец сомалийка сомалийцы
Таджикистан таджик таджичка таджики
Таиланд таиландец таиландка таиландцы
Турция турок турчанка турки
Узбекистан узбек узбечка узбеки
Украина украинец украинка украинцы
Филиппины филиппинец филиппинка филиппинцы
Финляндия финн финка финны
Франция француз француженка французы
Хорватия хорват хорватка хорваты
Черногория черногорец черногорка черногорцы
Чехия чех чешка чехи
Чили чилиец чилийка чилийцы
Швейцария швейцарец швейцарка швейцарцы
Швеция швед шведка шведы
Шри-Ланка шриланкиец шриланкийка шриланкийцы
Эстония эстонец эстонка эстонцы
Эфиопия эфиоп эфиопка эфиопы
Южно-Африканская Республика (ЮАР) южноафриканец южноафриканка южноафриканцы
Япония японец японка японцы


Couldn’t find your country? You can check the full list on the Wikipedia page.

To express your nationality in Russian, you can use the following phrase:

Я + nationality in the nominative case

You can substitute the nationality in the nominative case with your own nationality. Remember that the form of the nationality will depend on the gender and number of the speaker. If you are female, feminine forms of nationalities may be used, and if you are referring to a group of people, the plural forms may be used.

For example:

  • Я американец. – I am American.
  • Я француз. – I am French.
  • Я бразильянка. – I am Brazilian (female).
  • Мы датчане. – We’re Danish.

Russians usually say “Я русский.” (I am Russian.) instead of “Я россиянин”.

See Also: How to Introduce Yourself in Russian

I hope, with this newfound knowledge, you are ready to embark on language adventures, build meaningful connections, and appreciate the beauty of diversity in our interconnected world.

As a language learner, incorporating this vocabulary into your studies opens up a world of possibilities. You can practice describing countries and their associated characteristics, engage in language exchanges with native Russian speakers, and deepen your appreciation for different cultures and languages.

Additionally, this vocabulary allows you to confidently navigate travel experiences, whether you are planning a trip to Russian-speaking countries or having conversations with Russian speakers about their native lands. Communicating using the correct country names, expressing interest in different languages, and discussing nationalities fosters cultural understanding and meaningful connections.

Remember, language learning is an ongoing journey, and consistent practice is key. Embrace every opportunity to use this vocabulary, engage in conversations, and explore the rich tapestry of countries and cultures associated with the Russian language.

Happy learning and exploring the world through the lens of the Russian language!

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

6 + 4 =