25 Most Common Russian Verbs You Should Know

Today we’re going to learn some basic Russian verbs everyone should know for starters. There will be a short list but also a lot of work, because you need to learn all the forms of these verbs to use them correctly in different situations.

So, the essential Russian verbs are:

25 most common Russian verbs

Let’s take a closer look at each verb in the list.

Быть [bit’] – to be

The verb быть in the Russian language has many different forms but it’s rarely used in the Present Tense. For example, we don’t say “I am”, “he is” and so on.  If you want to say “I am a student”, you just say “Я студент” (literally: I sudent).

But it is important to know the future forms of this verb – will be.

It can be both will and will be. For example:

Я буду врачом. – I will be a doctor.

Он будет спать. – He will sleep/ He’s going to sleep.

The past tense form of the verb быть is more simple. It doen’t change so much:

Я был. – I was.

Ты был. – You were.

Он был. – He was.

Она была. – She was.

Оно было. – It was.

Они были. – They were.

Мы были. – We were.

Вы были. – You were.

Они были. – They were.

You can find out more about this verb in the article How to Use the Verb БЫТЬ in Present, Past and Future Tenses.

Делать [dyelat’] – to do/to make

Luckily there’s just one verb for both of these actions. Here’s the conjugation of this verb:

Verb делать in Russian


Я делаю домашнюю работу. – I’m doing my homework.

Она делает серьги из полимерной глины. –  She makes earrings out of polymer clay.

Ходить [hadit’] – go on foot, walk (undefinite, multidirectional)

You’ll probably hate it but it’s not easy to choose the right verb to express the movement in Russian. We have four options. Ходить means go on foot, walk. Usually it doesn’t mean you’re going somewhere right now. It expresses walking in general, so it is used to describe repeated return journeys.

Verb ходить in Russian


Я хожу на работу каждый день. – I go to work (on foot) every day. (I go there and return home in the evening).

Она ходит на работу пешком. – I go to work on foot.

This verb also denotes the walking in general or the ability:

Он не может ходить. – He can’t walk.

Идти [idti] – go on foot, walk (definite, unidirectional)

We use this verb when we talk about going somewhere right now. And usually it’s a one-way journey.

Verb идти in Russian

Я иду в магазин. – I’m going to a store. (I’m on my way there or intent to go soon)

Завтра я иду (=пойду) на концерт. – Tomorrow I’m going to a concert.

See also this article: Difference between идти, ходить, приходить, уходить, заходить

Ездить [yezdit’] – go by transport (indefinite, multidirectional)

It’s the same as ходить, but we use it ONLY when we talk about going by any means of transport.

Verb ездить

Я езжу на работу на метро. – I go to work by underground.

Ехать [yekhat’] – go by transport (definite, unidirectional)

Similar to идти, but again, we ONLY use it when talk about going by transport.

Verb ехать

Я еду домой с работы. – I’m going home from work.

стоять [stayat’] – to stand

Verb стоять


Просто больше не стой здесь. – Just don’t be (stand) there any more.

Дома стоят близко друг к другу. – The houses stand near to each other.

сидеть [sidyet’] – to sit

Verb сидеть: conjugation in the present tense


Ты будешь сидеть здесь и ждать меня. – And you will be staying here and waiting for me.

Я сижу здесь и жду почти час. – I’ve been sitting here waiting for almost an hour.

лежать [lezhat’] – lie



Во втором ящике лежит блокнот. – There’s a pad in that second drawer.

Ей не нравится лежать на пляже. – She doesn’t like lying on the beach.

есть [yest’] – eat



Я хочу есть то, что мне нужно. – I want to eat the things I ought to.

Он не ест ничего, кроме фруктов. – He eats nothing else but fruit.

пить [pit’] – drink



Он посреди пустыни и очень хочет пить. – He’s out in the desert, and he’s thirsty.

Я пью много кофе. – I drink a lot of coffee.

спать [spat’] – sleep



Люди спят почти 1/3 своей жизни. – Humans sleep for almost 1/3 of their lives.

Я всегда сплю на середине кровати. – I always sleep in the middle of the bed.

работать [rabotat’] – work



Глубоко в туннелях телефоны не работают. – The phones won’t work this deep in the tunnel system.

Я работаю учителем. – I work as a teacher (= I’m a teacher).

видеть [vidyet’] – see



Я не вижу в этом смысла. – I don’t see how it makes any sense.

Ты видишь меня в последний раз. – This is the last time you have to see me.

смотреть [smatryet’] – look, watch



Мы здесь смотрим фильмы по субботам. – We watch movies in here on Saturday nights.

Кажется, на тебя кто-то смотрит. – I think you’ve caught someone’s eye.

слышать [slishat’] – hear



Дай знак, что слышишь меня. – Give me a sign that you hear me.

Я слышу его голос. – I hear his voice.

слушать [slushat’] – listen



Какую музыку слушать – дело вкуса. – The kind of music one listens to is a matter of preference.

Они никого не слушают, даже собственных матерей. – They don’t listen to anybody, not even their own mothers.

говорить [gavarit’] – speak, tell



Я говорю это вам как друг. – I’m only saying this to you as a friend.

Она плохо говорит по-английски, но всё понимает. – She speaks hardly any English, but she understands enough.

Read Also: Imperfective and Perfective Verbs in Russian

читать [chitat’] – read



Тебе не обязательно читать это вслух. – You don’t have to read it out loud.

Мой сын умеет читать. – My son can read.

писать [pisat’] – write



Я пишу левой рукой. – I write with my left hand.

Он очень талантливый музыкант, пишет изумительную музыку. – He’s a very talented musician, writes such beautiful music.

учить [uchit’] – teach, study, memorize



Она учит детей не мусорить. – She teaches kids not to litter.

Я буду учить это как Библию. – I will study this thing like it’s the Bible.

Мы учим английский уже три года. – We have been studying English for three years now.

понимать [panimat’] – understand

Verb понимать


Я начинаю это понимать. – I’m beginning to get that.

Она не понимает, что несёт (=говорит). – She doesn’t know what she’s saying.

хотеть [khatyet’] – want

Verb хотеть


Я просто хочу отдохнуть. – I just want to rest.

Мы не хотим паники. – We don’t want a panic.

знать [znat’] – know



Всегда приятно знать, кому можно доверять. – It’s always nice to know who you can trust.

Ты даже не знаешь о чем говоришь. – You’ve no idea what are you talking about.

думать [dumat’] – to think

Verb думать

Я думаю, он придёт. – I think he will come.

Летом не хочется думать о серьёзных вещах. – I don’t want to think about anything serious in the summer.

Она думает, что никогда не выйдет замуж. – She thinks she will never get married.

If you’re not sure you’ve remembered all these verbs, watch this video to refresh your memory. It contains more examples and pronunciation of each word.

Leave a Comment