Forming the Comparative and Superlative Degrees in Russian

Comparatives are a grammatical form that is used to compare two or more things, expressing a higher or lower degree of a quality or characteristic.

When we compare something, we use special forms of adjectives and adverbs. “Big” becomes “bigger” or “the biggest”. “Well” becomes “better” or “the best”. In English, it’s quite easy, right? But what about Russian? Well, it depends… It’s quite a broad topic, and we need some patience.

In this lesson, we’ll learn how to make comparisons in Russian without any difficulties.

Comparative Degree

The comparative degree is one of the simplest structures in Russian. It doesn’t change according to case, gender, or number.

Simple Form

First of all, only the qualitative adjective and adverbs of manner can have the degrees of comparision.

If you see a word with ее/ей at the end, chances are it’s a comparative form.

Comparatives are constructed by adding the suffix “-e“, “-ее” or “-ей” to the base form of an adjective or adverb of manner.  In most cases, the stem of the word stays the same, but occasionally it may undergo changes, although this is not very common.

Let’s look at the examples:

быстрый / быстро (fast) – быстрее (faster)

холодный / холодно (cold) – холоднее (colder)

красивый / красиво (beautiful) – красивее (more beautiful)

вкусный / вкусно (tasty) – вкуснее (tastier)

тёмный / темно (dark) – темнее (darker)

сложный / сложно (difficult/complicated) – сложнее (more difficult/complicated)

трудный / трудно (difficult/hard) – труднее (more difficult/harder)

интересный / интересно (interesting) – интереснее (more interesting)

счастливый / счастливо (happy) – счастливее (happier)

медленный / медленно (slow) – медленнее (slower)

умный / умно (smart) – умнее (smarter)

скучный / скучно (boring) – скучнее (more boring)

сильный / сильно (strong) – сильнее (stronger)

слабый / слабо (weak) – слабее (weaker)

длинный (long) – длиннее (longer)

больно (painful) – больнее (more painful)

See Also: Opposite Adjectives in Russian

But there are some exceptions:

хороший / хорошо (good) – лучше (better)

плохой / плохо (bad) – хуже (worse)

маленький / мало (little) – меньше (less)

большой (big) / много (much, many) – больше (more)

простой / просто (simple, easy) – проще (simpler, easier)

высокий / высоко (tall) – выше (taller)

низкий / низко (low) – ниже (lower)

долгий / долго (long, prolonged, time-consuming) – дольше

молодой / молодо (young) – моложе (younger)

дорогой / дорого (expensive) – дороже (more expensive)

дешёвый / дёшево (cheap) – дешевле (cheaper)

короткий / коротко (short) – короче (shorter)

лёгкий / легко (easy) – легче (easier)

Comparatives in Russian

Complex Form

Complex comparative degree is used if an adjective preceds the noun.

Это более свежая версия. – It’s a more fresh (recent) version.

We just add the word “более“:

старый (old) – более старый (older)

новый (new) – более новый (newer)

быстрый (fast) – более быстрый (faster)

молодой (young) – более молодой (yonger)

We don’t use adverbs with более.

более дорого

Instead we can say “гораздо дороже” or “намного дороже” (much expensive).

See Also: 100+ Most Common Russian Adverbs (with Pronunciation)

Making Comparisions

To make comparisions, we use [“чем” (than) + nominative]:

Example sentences:

Его машина дороже, чем моя. – His car is more expensive than mine.

Твоя комната просторнее, чем моя. – Your room is more spacious than mine.

Моя команда сильнее, чем ваша. – My team is stronger than yours.

Мой брат умнее, чем я. – My brother is smarter than me.

Наш сад красивее, чем сад соседей. (Наш сад красивее, чем у соседей.) – Our garden is more beautiful than the neighbor’s garden.

Этот телефон работает быстрее, чем предыдущая модель. – This phone operates faster than the previous model.

Она готовит вкуснее, чем большинство шеф-поваров. – She cooks tastier than most chefs.

Этот компьютер мощнее, чем старая модель. – This computer is more powerful than the old model.)

Её успехи впечатляют больше, чем успехи других студентов. – Her achievements are more impressive than those of other students.

Наш отпуск был лучше, чем у большинства. (Наш отпуск был лучше, чем отпуск большинства людей.) – Our vacation was better than most people’s.

Моя музыкальная коллекция разнообразнее, чем у большинства людей. – My music collection is more diverse than most people’s.

Твоя работа профессиональнее, чем у большинства конкурентов. – Your work is more professional than most competitors.

Его зарплата выше, чем у большинства коллег. – His salary is higher than most colleagues.

Мои навыки вождения лучше, чем у большинства людей. – My driving skills are better than most people’s.

Он работает более усердно (=усерднее), чем его коллеги. – He works more diligently than his colleagues.

Я чувствую себя более уверенно после тренировки. – I feel more confident after the workout.

У нее намного больше опыта, чем у нас. – She has significantly more experience than us.

Продажи выросли намного быстрее, чем мы ожидали. – Our sales grew significantly faster than we expected.

Она гораздо красивее, чем на фотографиях. – She is much more beautiful than in photos.

Её предложение было гораздо более привлекательным, чем остальные. – Her proposal was significantly more appealing than the others.

Эта книга гораздо тоньше, чем я ожидал. – This book is much thinner than I expected.

У них более разнообразное меню, чем в других ресторанах. – They have a more diverse menu than other restaurants.

Ты намного добрее, чем люди, с которыми я раньше общался. – You are much kinder than the people I used to interact with.

Новый автомобиль намного быстрее, чем старый. – The new car became significantly faster than the old one.

We can also compare things, using the genitive form of a noun.

Она моложе своего мужа. – She’s younger than her husband. (=моложе, чем её муж)

Моя книга интереснее твоей. – My book is more interesting than yours. (=интереснее, чем твоя)

Мой брат выше меня. – My brother is taller than me. (=выше, чем я)

Твое платье длиннее моей юбки. – Your dress is longer than my skirt. (=длиннее, чем моя юбка)

Она говорит по-английски лучше меня. – She speaks English better than me. (=лучше, чем я)

Моя машина быстрее твоей. – My car is faster than yours. (=быстрее, чем твоя)

Его дом уютнее нашего. – His house is cozier than ours. (=уютнее, чем наш)

Моя комната меньше твоей. – My room is smaller than yours. (=меньше, чем твоя)

Этот тест сложнее предыдущего. – This test is more difficult than the previous one. (=сложнее, чем предыдущий)

How to Compare Things in Russian

See Also: 100 Common Russian Adjectives with Examples in Context

Superlative Degree

The superlative degree in Russian is even more simple.

Just add the word самый (masculine) or its forms – самая (feminine)/ самое (neuter)/ самые (plural) – to the adjective.

самый быстрый – the fastest

самый молодой – the youngest

самый дорогой – the most expensive

самая большая рыба – the biggest fish (рыба is a feminine noun)

Some adjectives have special superlative forms (so, we can use two forms):

хорошийсамый хорошийлучший (the best)

плохойсамый плохойхудший (the worst)

You can also use the suffixes -ейш/айш with some adjectives:

новыйсамый новыйновейший (the newest)

великийсамый великийвеличайший (the greatest)

интересныйсамый интересныйинтереснейший (the most interesting)

красивыйсамый красивыйкрасивейший (the most beautiful)

умныйсамый умныйумнейший (the smartest)

сильныйсамый сильныйсильнейший (the strongest)

быстрыйсамый быстрыйбыстрейший (the fastest)

богатыйсамый богатыйбогатейший (the richest)

талантливыйсамый талантливыйталантливейший (the most talented)

мудрыйсамый мудрыймудрейший (the wisest)

крупныйсамый крупныйкрупнейший (the largest)

добрыйсамый добрыйдобрейший (the kindest)

милыйсамый милыймилейший (the cutest)

Mastering comparatives in Russian opens up new possibilities for expressing nuances and making meaningful comparisons.

To solidify your understanding and put your knowledge into practice, I encourage you to try out the exercises designed specifically for learners like you. These interactive exercises will allow you to test your proficiency with comparative adjectives and further enhance your language skills. Don’t miss this opportunity to deepen your understanding and become more confident in using comparatives in Russian.

Similar Posts

2 Comments

  1. It’s really amazing and easy at the same time the way you have explained how to correctly use comparative and superlative forms. The many examples illustrating the enhence the comprehension of this important part of language in Russian. I’m grateful for all the efforts made to help understand this useful content.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

37 + = 43